La Maison de Charité

Lorsque le marquis d’Aligre s’éteint en 1847, la commune de Croissy - dont il était un des plus grands propriétaires - se voit attribuer un legs de 150 000 francs destiné à la fondation d’un petit hôpital.
Suivant ses volontés, le conseil municipal décide de construire une « Maison de Charité », dispensaire desservi par les sœurs de Saint-Vincent-de-Paul. Ce bâtiment ne pouvant être important étant donné le nombre peu élevé d’habitants, le maire Louis-Didier Péron réussit très habilement à orienter la destination du legs vers d’autres buts que les simples soins aux malades... Aussi, il est décidé que la Maison de Charité n’occuperait qu’une petite partie du nouveau bâtiment, avec une pharmacie, une infirmerie, quelques lits de malades, le reste étant occupé par les salles de classe de l’école de garçons et de l’école de filles.

Œuvre de l’architecte Charles Fauconnier, la Maison de Charité a été inaugurée en été 1852. De style classique, la façade symétrique se déploie de part et d’autre d’un portique couronné d’une horloge et d’un petit campanile.
Au départ, le bâtiment était partagé en deux. Dans l’aile gauche, cinq sœurs de Saint-Vincent-de-Paul gèrent le dispensaire médical et l’école des filles. Dans l’aile droite, l’école laïque de garçons et les appartements des instituteurs. Après le départ des religieuses et de l’école de filles en 1888, l’établissement est pendant un demi-siècle entièrement occupé par l’école primaire de garçons.

L'école de garçons et la place d'Aligre vers 1910. Collection Archives de Croissy

Les écoliers quittent le bâtiment en 1939 pour le nouveau groupe scolaire aménagé au château. En 1945, la Maison de Charité est transformée en école maternelle. Désaffecté en 1956, le bâtiment va tomber progressivement en ruine. En 1974, l’arrêté d’inscription aux Monuments Historiques pris par le Ministère de la culture contraint la commune à conserver le bâtiment.

La Maison de Charité dans les années 1970. Collection Archives de Croissy

En 1980, le maire Roland Courtel décide sa réfection complète, achevée trois ans plus tard. 
Avec ses ateliers d'art et de travaux pratiques, la Maison de Charité renaît sous forme d’espace culturel. 
Depuis l’ouverture de l'Espace Jeunes en 2014, la Maison de Charité a ouvert un nouveau chapitre de son histoire.

La Maison de Charité aujourd'hui
 
Article paru dans "Côté Croissy" n° 67 – avril 2014.

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