Théophile Poilpot (1848-1915) : panoramiste et archéologue

Si on évoque souvent le passé impressionniste de Croissy, il ne faut pas oublier qu'à la même époque, des peintres plus académiques y séjournèrent. Bien que célèbres en leur temps, ces derniers sont aujourd'hui tombés dans l'oubli. Parmi eux, Théophile Poilpot.

Né à Paris en 1848 et formé aux Beaux Arts par les papes de l'académisme du XIXe siècle, Théophile demeura toute sa vie fidèle au style rigoureusement classique de ses maîtres.
Dédaignant l'impressionnisme de ses jeunes contemporains, il se consacre dès ses débuts à la peinture de grandes fresques historiques et militaires, puis se spécialise rapidement dans la réalisation de panoramas, œuvres gigantesques présentées dans des salles spécialisées. Mobiles, les panoramas de Poilpot font ainsi l'objet d'expositions itinérantes à Paris où de nombreux établissements sont consacrés à ce type de peinture. Ses œuvres rencontrent un vif succès lors des expositions universelles de 1889 et 1900.


En 1896, Poilpot cherchait depuis longtemps un coin original pour penser et composer à son aise, quand il acquiert à Croissy, pour la modique somme de 3000 francs, l'ancienne église du XIIIe siècle, "un luxe inouï dans notre époque de platitude modern' style".
Quelques mois plus tard, un journaliste vient lui rendre visite : "Je passai un jour ici et je vis l'écriteau "église à louer" qui excita ma curiosité. J'allai demander des explications au maire et finalement, au lieu de devenir locataire de cette église désaffectée, je l'ai acquise à derniers comptant."
Poilpot y effectue des fouilles archéologiques : "On assure qu'un évêque est enterré quelque part sous le porche ou sous les dalles du chœur. Je vais le faire chercher avec tout le respect qui lui est dû" déclare-t-il."La pioche rencontra des sarcophages, des pierres gallo-romaines, des tablettes, toute une collection à rendre jaloux les musées parisiens" affirmera très sérieusement un journaliste visitant le chantier. "Tout contre l'autel, une galerie a été découverte, elle s'enfonce dans la direction de la Seine. Où mène-t-elle ? Vers une retraite mystérieuse ? Vers une sépulture ? Vers un trésor ?". On ignore malheureusement aujourd'hui les suites de ces investigations....

Durant vingt années, Poilpot séjourna à Croissy quelques semaines en été. Ses obsèques en février 1915 ont été filmées et diffusées aux actualités cinématographiques Gaumont. Il repose avec sa famille au cimetière de Croissy.

    

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