Claudia Victrix (1888-1976) : la diva du muet

Une cantatrice de l’Opéra de Paris propulsée grande vedette du cinéma muet... Curieux destin que celui de cette Croissillonne !

Collection Archives de Croissy
Née au Havre en 1888 dans une famille de représentants de commerce, Claudia intègre très jeune l’Opéra et l’Opéra-Comique de Paris.
Grâce à "son talent dramatique et sa voix superbe", on l’applaudit comme interprète dans Madame Butterfly, La Vie de Bohème ou encore La Tosca.

En 1923, Claudia épouse en secondes noces l’homme d’affaires et magnat Jean Sapène, dont l’empire s’étend des gros quotidiens nationaux comme Le Matin et Le Petit Parisien à la Société des Cinéromans. Une société qui lui apporte un certain nombre de salles et le contrôle de la société de distribution Pathé Cinéma Consortium.
Ses sept studios de Joinville sont alors les plus grands et les plus modernes de l’industrie cinématographique d’Europe. Mais surtout, il va tenter de faire de son épouse une vedette internationale...
C’est dans Princesse Masha de René Leprince (1927), un film écrit spécialement pour elle, que débute la nouvelle vedette du muet français. "Sa sensibilité terriblement moderne" est célébrée dans la presse : "La belle artiste a apporté au service de l’art muet le même sens artistique d’humanité, de vérité et de lyrisme qu’elle réservait jusqu’alors à l’art du chant".

La position de son mari assure aussi à Claudia une large couverture médiatique. On la voit souvent en couverture des revues grand public de cinéma et dans les magazines féminins de l’époque. Claudia dispose aux studios de Joinville d’une loge digne d’une suite des plus  grands palaces…. Mais lors de l’avènement du cinéma sonore, la cantatrice "superstar des cinéromans" semble avoir paradoxalement moins de succès dans le parlant. Au début des années 1930, on la voit abandonner sa carrière cinématographique. 


C’est à cette époque que Claudia achète à Croissy la Villa du Val, une grande propriété située en bordure du fleuve, à côté du pont reliant Croissy à Bougival. Une maison qu'elle conservera jusqu'en 1950. 

Claudia s’éteint en 1976 à l’âge de 88 ans. Elle repose au cimetière de Boulogne-Billancourt dans un tombeau qui est... la réplique exacte de celui de Napoléon Ier aux Invalides !

2 commentaires:

  1. Merci pour ces informations très complètes. Claudia Victrix est "oubliée" dans sa ville natale.

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