Émile Augier (1820-1889) : académicien et auteur dramatique

Académicien, poète et auteur dramatique tombé aujourd'hui dans l'oubli, il fut cependant, avec Victor Hugo, un des plus populaires dramaturges de son époque.

Né à Valence en 1820, Émile Augier fait ses études de droit à Paris puis débute comme clerc chez un avoué. Il se destine au barreau mais se passionne avant tout pour la littérature… Il n’a encore que 24 ans quand son drame La Ciguë connaît un énorme succès à l’Odéon. Ce début retentissant lance sa carrière dramatique qui est dès lors ponctuée de grands succès.
Menant contre le romantisme la "campagne du bon sens", il entend présenter les évènements simples de la vie bourgeoise en les mêlant aux questions d’actualité : l’ascension des nouveaux riches, la vénalité de la presse, les querelles politiques entre conservateurs et progressistes, le culte de l’argent. 


En 1862, Le fils de Giboyer est joué grâce à l'intervention personnelle de Napoléon III.
Il est élu à l’Académie Française en 1857 mais son œuvre, aujourd’hui délaissée, a subi l’épreuve du temps.

A Croissy, la maison qu’il fait bâtir en 1855 au 34 quai de l’écluse est la toute première villa édifiée sur les bords de la Seine. Ses deux sœurs, Mesdames Déroulède et Guiard, viennent y faire bâtir également leurs maisons juste à côté. 

Toutes ses œuvres - une trentaine de pièces - il les écrit à Croissy où il mène une existence simple, se promenant le jour et travaillant la nuit. Il y réside huit à neuf mois par an et reste en hiver à Paris dans son appartement de la place des Pyramides.
À Croissy, il reçoit aussi ses amis : Théophile Gautier, Alexandre Dumas, Mérimée, Sainte-Beuve… et profite du voisinage immédiat de ses neveux : le poète et homme politique Paul Déroulède, le poète Émile Guiard ainsi que le journaliste Félix Duquesnel, directeur du théâtre de l'Odéon.

Il s’éteint le 26 octobre 1889 dans sa villa de Croissy. Ses obsèques sont célébrées en grande pompe à Paris.

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