Jules Colombier (1809-1884) : créateur de la Sacem

En 1884 disparaissait l'éditeur de musique Jules Colombier, maire de Croissy et fondateur d'une institution aujourd'hui incontournable... la SACEM.

D'origine modeste, Jules est né en 1809 dans un petit village de l'Oise. A l'âge de 16 ans, il décide de "monter" à Paris. D'abord embauché comme apprenti chez l'éditeur Lecointe, il va découvrir sa vocation en travaillant comme commis-libraire chez les grands éditeurs et marchands de musique de l'époque : Charpentier, Janet & Cotelle puis Meissonier.

C'est en 1838 qu'il achète de Petit le fonds d'édition qu’il va considérablement enrichir pour devenir rapidement l’un des principaux commerces parisiens de musique.  "Colombier. Depuis bien des années, ce nom court à travers la France porté par les feuilles volantes où s’imprime la romance en vogue. La romance ! Colombier est un des grands prêtres de cette religion. C'est chez lui qu'entre autres se publie le fameux album de Paul Henrion, qui est impatiemment attendu par tant de fidèles. L'album de l'année ! C'est un évènement quand, vers le milieu de décembre, il apparaît à l'étalage de Colombier, tout pimpant, tout luisant, tout doré, avec sa toilette bleue, verte ou rouge" témoigne à l’époque le journal La Chronique illustrée


Malgré les soins et le travail que réclame sa librairie A la Lyre Moderne, Jules trouve toujours le moyen de mettre au service des autres une bonne partie de son temps, en participant notamment... à la création de la SACEM (Société des Auteurs, Compositeurs et Éditeurs de Musique). Comment ?
Un soir de 1847, un certain Ernest Bourget (un des auteurs édités par Jules) pénètre dans un café-concert. Là, surpris, il découvre qu'on est en train d'interpréter une de ses œuvres. Fâché, il refuse de régler ses consommations puisqu'on ne rémunère pas l'auteur des morceaux joués... De là, il intente un procès contre ces "voleurs de musique". Cautionné par Jules, il obtient gain de cause. Mais les cafetiers parisiens et leurs musiciens ne l'entendent pas de cette oreille et continuent d'exploiter ses œuvres. Excédé, Ernest Bourget intente un second procès. Il en ressort vainqueur. A la suite de ces événements fâcheux, Jules a l'idée de fonder avec Ernest Bourget et les musiciens Paul Henrion et Victor Parizot, un syndicat des auteurs, compositeurs et éditeurs de musique appelé l'agence centrale pour la perception des droits des auteurs et compositeurs. Syndicat qui deviendra en 1851... la SACEM. 


Séduit par le charme de notre commune Jules y achète en 1849 l’élégante petite maison néogothique située au 4 avenue des Tilleuls.


Il occupe également le fauteuil de maire de Croissy de 1875 à 1881. C'est grâce à ses relations et à son infatigable activité que notre ville doit la construction de sa nouvelle église, l'établissement d'un bureau de Poste, d'un marché et du premier réseau d'égout sous le boulevard, la patte d'oie et la rue des ponts.
Respecté, "le vénérable éditeur" s'éteint le 19 janvier 1884 dans son appartement de la rue Vivienne à Paris. Il repose au cimetière de Montmartre. 


Article paru dans "Côté Croissy" n° 7 - mars 2004.



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